La biopsia líquida muestra potencial para la detección temprana de cáncer de pulmón

Una prueba que analiza el ADN que flota libremente en la sangre puede detectar el cáncer de pulmón en estadio temprano, según sugiere un análisis preliminar del estudio en curso del Atlas del Genoma Libre de Células Circulantes (CCGA).

“Estamos entusiasmados de que los resultados iniciales del estudio CCGA muestren que es posible detectar el cáncer de pulmón en estadio temprano a partir de muestras de sangre usando la secuenciación del genoma”, dice el autor principal, Geoffrey R. Oxnard, del Instituto de Cáncer Dana-Farber, Estados Unidos.

 “Existe una necesidad no cubierta a nivel mundial de pruebas de detección temprana para el cáncer de pulmón que pueden implementar fácilmente los sistemas de salud. Estos son resultados prometedores y los próximos pasos son optimizar aún más los ensayos y validar los resultados en un grupo más grande de gente”, añade.

 

El diagnóstico precoz es clave para mejorar las tasas de supervivencia del cáncer de pulmón. Una prueba de sangre que podría realizarse mediante un simple extractor de sangre en la consulta del médico podría tener un gran impacto en la supervivencia, pero antes de que dicha prueba pueda ser ampliamente utilizada, se necesita una validación adicional en conjuntos de datos más grandes y en estudios con personas que no han sido diagnosticadas con cáncer, según los autores.

Las pruebas que analizan el ADN libre de células en sangre, conocidas como “biopsias líquidas”, ya se usan para ayudar a elegir terapias dirigidas a las personas que ya han sido diagnosticadas de cáncer de pulmón. Hasta hace poco, ha habido evidencia limitada para indicar que el análisis de ADN libre de células puede ser factible para la detección temprana de la enfermedad.

El estudio CCGA ha inscrito a más de 12.000 de los 15.000 participantes planificados (70% con cáncer y 30% sin cáncer) en 141 lugares en Estados Unidos y Canadá. El nuevo informe es del primer subestudio del CCGA, en el que se realizaron tres ensayos de secuenciación del prototipo en muestras de sangre de aproximadamente 1.700 participantes.

Se incluyeron en esta primera evaluación un total de 20 tipos de cáncer diferentes de todas las etapas (los resultados tempranos adicionales del subestudio, incluidos los cánceres de mama, gastrointestinales, ginecológicos, de sangre y de otro tipo se presentan por separado en la Reunión Anual de ASCO 2018).

 

Los resultados iniciales mostraron que los tres ensayos podrían detectar cáncer de pulmón con una baja tasa de falsos positivos. De las 580 muestras de personas sin cáncer en el momento de la inscripción en el subestudio, 5 (menos del 1%) tenían una señal similar al cáncer en los tres ensayos. De esos 5 participantes, 2 fueron diagnosticados posteriormente de cáncer (una persona con cáncer de ovario en estadio III y otra con cáncer de endometrio en estadio II), lo que subraya el potencial de estas pruebas para identificar cánceres en estadio temprano.

Entre los participantes con cáncer de pulmón, el estudio encontró que más del 54% de las mutaciones somáticas detectadas en las muestras de sangre se derivaron de los glóbulos blancos y no de los tumores. Estas mutaciones son probablemente el resultado de procesos naturales de envejecimiento (la llamada hematopoyesis clonal de potencial indeterminado o CHIP) y deberán tenerse en cuenta al desarrollar análisis de sangre para la detección temprana de cánceres de sangre, señala Oxnard.

 

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