La incidencia de la gripe en España crece semana tras semana

La actividad gripal se intensifica en España después de que en la última semana la incidencia haya aumentado un 71%, alcanzando los 120,9 casos por cada 100.000 habitantes, según los últimos datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III.

El informe del Sistema de Vigilancia de Gripe, relativo a la semana del 18 al 24 de diciembre, recogió un nuevo incremento de casos con respecto a los 70,74 registrados la semana anterior, cuando se superó por primera vez los 55,7 por 100.000 que se fijaron como umbral basal de la temporada 2017-2018.

Se superó el umbral basal en seis redes centinela (Aragón, Baleares, Cataluña, Comunidad Valenciana, La Rioja y Navarra), mientras que en Asturias, Andalucía, Cantabria, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Madrid y País Vasco ya se superó en semanas previas.

La comunidad asturiana sigue siendo la más castigada por el virus de la gripe, con 394,6 casos por 100.000 habitantes, seguida de Cantabria (230,9), País Vasco (170,9), Castilla y León (163,2), La Rioja (150,9), Andalucía (128,1) y Aragón (122,5).

Por debajo de la media nacional están Comunidad Valenciana (105), Cataluña (97,6), Madrid (91,5), Castilla-La Mancha (91), Extremadura (74,4), Canarias (73,9), Navarra (67,7), Melilla (59,2), Ceuta (55,4) y Baleares (52,6), mientras que de Galicia y Murcia no se especifican datos.

El informe señala una difusión epidémica en diez comunidades, un nivel de intensidad bajo y una evolución creciente. Y por grupos de edad, se observa un incremento significativo en las tasas de incidencia de gripe en todos ellos.

Además, el informe registra los dos primeros de esta temporada, uno registrado la semana anterior y otro a primeros de diciembre. El primero de ellos se produjo en una institución sanitaria, causado por el virus B, siendo la mediana de edad de los pacientes afectados de 81 años y el porcentaje de positividad de las muestras analizadas del 100%. El otro se produjo en un geriátrico y fue causado por virus tipo A, no subtipado.

De igual modo, en la semana correspondiente al informe se incrementaron hasta 247 los casos graves hospitalizados confirmados de gripe, mientras que el número de muertes confirmadas por laboratorio se eleva a 22.

De los fallecimientos 13 están asociados a virus B y 16 (73%) eran mayores de 65 años. Todos ellos presentaban factores de riesgo, el 55% desarrolló una neumonía y el 41% ingresaron en UCI. Y de los 18 casos pertenecientes a grupos recomendados de vacunación, el 72% no había sido vacunado.

En cuanto a los casos graves, el mayor número de casos se registra en el grupo de 64 años (58%) seguido del grupo de 45 a 64 años (21%).

El 88% de los pacientes con información disponible presentaban factores de riesgo de complicaciones de gripe y en los adultos los factores de riesgo más prevalentes son la enfermedad cardiovascular crónica (47%), la enfermedad pulmonar crónica (35%) y la diabetes (30%). Y en los menores de 15 años fueron la enfermedad pulmonar crónica (5%), la enfermedad cardiovascular crónica (5%) y la inmunosupresión (5%).

El 69% de los pacientes desarrolló neumonía y 76 casos ingresaron en UCI (32% de los que tenían información sobre este aspecto). Y de los 172 pacientes pertenecientes a grupos recomendados de vacunación, el 71% no habían recibido la vacuna antigripal de esta temporada.

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Relacción entre Asma y ácidos grasos

Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han participado en un estudio internacional que ha demostrado por primera vez que las alteraciones en el índice de saturación de los ácidos grasos se asocian al desarrollo del asma.

El hallazgo, publicado en Allergy, puede facilitar el diseño de nuevas estrategias terapéuticas para mejorar la calidad de vida de los pacientes afectados por esta enfermedad respiratoria y reducir el gasto sanitario asociado.

En concreto, han identificado los niveles de ácidos grasos en plasma de pacientes asmáticos obesos y no obesos, así como de no asmáticos, obesos y no obesos. Los resultados demuestran que en los pacientes asmáticos no obesos la relación entre los niveles de ácidos grasos saturados e insaturados se encuentra disminuida.

“Se demuestra por primera vez que las alteraciones en el grado de saturación de los ácidos grasos circulantes en plasma se asocian al desarrollo de asma y a la gravedad de la enfermedad”, ha explicado Mar Martín-Fontecha, investigadora del departamento de Química Orgánica I de la UCM y una de las autoras del estudio.

Para llegar a estas conclusiones, los científicos estudiaron la actividad de la estearoil-coenzima A desaturasa, enzima implicada en la biosíntesis de ácidos grasos monoinsaturados en pacientes a los que se había fenotipado clínicamente de manera exhaustiva.

Además, se han llevado a cabo estudios inmunológicos y bioquímicos pormenorizados en distintas muestras biológicas tomadas de los pacientes, así como determinaciones de los niveles de ácidos grasos de cadena media-larga saturados e insaturados en muestras de suero utilizando cromatografía líquida acoplada a espectrometría de masas.

En este trabajo también se ha demostrado en modelos animales y cultivos celulares que la inhibición de esta enzima se asocia con hiperreactividad bronquial y con una mayor susceptibilidad de infecciones virales, “aspectos claramente característicos y asociados al asma grave no controlado”, ha apuntado Óscar Palomares, investigador del departamento de Bioquímica y Biología Molecular I y coautor del estudio.

Los investigadores de la UCM recuerdan que los pacientes con asma grave no responden de manera adecuada a la medicación convencional (corticoides inhalados o bronquiodilatadores) o requieren dosis muy elevadas de los mismos para mantener controlado su asma y que son los que presentan mayor riesgo de sufrir ataques con consecuencias potencialmente letales.

“Para estos pacientes, especialmente para aquellos caracterizados por una respuesta inmune distinta a la de tipo 2, actualmente, las alternativas terapéuticas son mínimas. Por ello, nuevas estrategias terapéuticas en asma grave son esenciales para mejorar la calidad de vida de estos pacientes, reducir el número de eventos fatales asociados al asma y reducir el gasto sanitario asociado”, según Palomares.

Neumonías intrahospitalarias. Nuevos Antibióticos

Un estudio liderado por el Hospital Clínic de Barcelona demuestra la capacidad de un nuevo antibiótico -ceftazimida-avibactam- para tratar las neumonías intrahospitalarias, entre las que se encuentra la neumonía asociada a la ventilación mecánica.

El estudio, publicado en The Lancet Infectious Diseases, constata que tiene una eficacia similar al tipo de antibióticos más utilizados en la actualidad para tratar la infección, los carbapenems, pero con la ventaja de superar problemas derivados de su administración, como la resistencia de ciertas bacterias.

Los investigadores llevaron a cabo un ensayo clínico con 879 pacientes de 136 centros de 23 países para demostrar la equivalencia del nuevo antibiótico con el tratamiento estándar con carbapenem.

El investigador principal del estudio y primer firmante del artículo es Antoni Torres, jefe de la Unidad de Vigilancia Intensiva Respiratoria (UVIR) del Hospital Clínic y del equipo Investigación aplicada en enfermedades respiratorias infecciosas, enfermo crítico y cáncer de pulmón del IDIBAPS.

Los autores recuerdan que la neumonía intrahospitalaria es la segunda infección nosocomial más común y la causa principal de muerte por este tipo de infecciones en pacientes críticos. Su incidencia se encuentra entre 5 y 20 casos por cada 1.000 admisiones hospitalarias, con las tasas más altas en pacientes inmunodeprimidos, quirúrgicos o ancianos.

Aunque existe tratamiento para esta infección, que tiene una mortalidad asociada del 10%, cada vez hay más bacterias resistentes a los antibióticos. Se ha detectado que diversas bacterias Gram negativo, un subtipo de bacteria causante del 60% de las neumonías nosocomiales, son resistentes a los carbapenemos.

“En conjunto, este estudio abre la puerta a la utilización de una nueva combinación de antibióticos para tratar neumonías intrahospitalarias, como la asociada a la ventilación mecánica, y permite reservar carbapenem para no crear multirresistencia”, señala Torres, añadiendo que “la importancia del trabajo radica en que la ceftazimida-avibactam es el primer antibiótico nuevo que resuelve de forma eficaz estos problemas”.

Un metanálisis relaciona el PVH y el cáncer de pulmón

Punto clave

  • Se hallaron tasas de infección por el PVH significativamente más elevadas entre los pacientes con cáncer de pulmón en comparación con los pacientes de control.
  • Las tasas fueron especialmente elevadas entre las personas con infección por las variantes 16 y 18 del PVH.

Por qué es importante

  • Las infecciones por el PVH pueden ser responsables de un 5 % aproximado de todos los casos de cáncer en los seres humanos.

Diseño del estudio

  • Metanálisis de 37 estudios en los que se incluyeron casos de cáncer de pulmón y pacientes de control.
  • Financiación: Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, Universidad Médica de Fujian y otros.

Resultados clave

  • Las tasas de infección por el PVH fueron significativamente más elevadas en los pacientes con cáncer de pulmón en comparación con las personas de control, tanto en hombres (OR: 3,31; IC del 95 %: 2,02-5,42) como en mujeres (OR: 3,29; IC del 95 %: 1,01-10,74).
  • Las personas no fumadoras con cáncer de pulmón (P < 0,001), pero no los fumadores (P > 0,05), presentaron tasas significativamente superiores de infección por el PVH.
  • Las tasas de infección por el PVH en los pacientes con cáncer de pulmón fueron máximas entre las personas con PVH 16 (OR: 3,14; IC del 95 %: 2,07-4,76) y PVH 18 (OR: 2,25; IC del 95 %: 1,49-3,40).
  • Las tasas de infección por el PVH fueron más elevadas frente a los pacientes de control en casi todos los tipos de cáncer de pulmón estudiados, incluyendo el adenocarcinoma (OR: 5,39; IC del 95 %: 2,89-10,06), el carcinoma epidermoide (OR: 5,66; IC del 95 %: 4,38-7,33) y el carcinoma microcítico (OR: 6,74; IC del 95 %: 3,41-13,35).

Limitaciones

  • Las tasas de infección por el PVH pueden haberse sobre- o infraestimado debido a las diferencias en la sensibilidad y la especificidad de los métodos de detección.

Las calles llenas de smog podrían hacer que caminar a diario sea un peligro para la salud

Es un consejo común de los médicos para las personas mayores: camine alrededor de la manzana cada día, para ayudar a mantenerse en forma.

El problema es que ese consejo podría hacer más mal que bien si uno vive en un vecindario en que el aire está lleno de esmog, muestra un nuevo estudio. Una investigación británica sugiere que los efectos malsanos de respirar aire contaminado podrían superar a cualquier beneficio que caminar a diario ofrece.

“Con frecuencia, el único ejercicio que pueden hacer muchas personas, como los adultos mayores o las que tienen una enfermedad crónica, es caminar”, anotó el investigador líder, el Dr. Kian Fan Chung, del Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del Colegio Imperial de Londres.

Pero “nuestro estudio sugiere que podríamos aconsejar a esa gente que camine en espacios verdes, lejos de las áreas urbanizadas y la contaminación del tráfico”, planteó Chung en un comunicado de prensa de la Universidad de Duke. “Pero para los que viven en áreas marginadas, esto podría resultar difícil, y podría tener un costo asociado si tienen que desplazarse más lejos de donde viven o trabajan”.

El estudio se realizó en Londres, pero un experto en salud respiratoria de EE. UU. dijo que es probable que los hallazgos apliquen en todos sitios.

“No es sorprendente que las calles contaminadas por el tráfico pudieran negar los efectos cardiorrespiratorios de caminar para los adultos mayores”, dijo el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar en el Hospital Lenox Hill, de la ciudad de Nueva York.

Aconseja que “este grupo [mayor], que también podría sufrir de EPOC, evite caminar en las horas pico del tráfico, y el ejercicio bajo techo podría ser más preferible y seguro”.

El nuevo estudio aparece en la edición del 5 de diciembre de la revista The Lancet, y en el mismo participaron 119 adultos de a partir de 60 años de edad. De esas personas, 40 estaban sanas, 40 estaban siendo tratadas por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), y 39 estaban siendo tratadas por enfermedad cardiaca. Ninguno de los pacientes era un fumador actual.

Cada participante se asignó al azar a caminar durante dos horas: en una calle con mucho tráfico, o en una zona tranquila de un parque. Entre tres y ocho semanas más tarde, los voluntarios cambiaron y caminaron en el otro lugar.

Antes y después de cada caminata, los investigadores evaluaron los niveles de contaminantes aéreos relacionados con el tráfico, como el carbono negro, la materia particulada y el dióxido de nitrógeno. También midieron la función pulmonar y la salud cardiaca de los participantes.

El estudio mostró que caminar en el parque tranquilo mejoró la capacidad pulmonar y alivió la rigidez de las arterias de las personas mayores durante hasta 26 horas.

Pero por otra parte, caminar en las calles concurridas proveyó menos beneficios para los pulmones de los participantes, y también se vinculó con un endurecimiento de sus arterias. Según los investigadores, esto probablemente se deba a una mayor exposición al hollín del carbón y a otras formas de contaminación del aire asociadas con el escape del diesel.

Los efectos fueron incluso más notables en las personas con EPOC, que desarrollaron bloqueos en las vías respiratorias pequeñas que los hicieron toser, respirar con sibilancia y sentir falta de aire, señaló el equipo de Chung.

Las personas con enfermedad cardiaca también tuvieron más endurecimiento de las arterias si no tomaban medicamentos para controlar su afección, mostró la investigación. Eso sugiere que los medicamentos podrían ayudar a aliviar los efectos nocivos del aire lleno de esmog en este grupo.

“Tomar medicamentos que mejoran la rigidez de las arterias, como las estatinas, los inhibidores de la ECA y los bloqueadores del canal del calcio bien podría reducir los efectos de la contaminación atmosférica en los individuos con enfermedad cardiaca isquémica”, comentó Chung en un comunicado de prensa de la Lancet. También aconseja que “donde sea posible, los adultos mayores caminen en parques u otros espacios verdes, lejos de las calles concurridas”.

Junfeng Zhang, coautor del estudio, dijo que las implicaciones para las políticas de aire limpio son claras.

“Esto amplía las crecientes evidencias que muestran los impactos negativos cardiovasculares y respiratorios incluso de exposiciones cortas de dos horas a la contaminación del tráfico motor”, advirtió Zhang, profesor de salud global y ambiental en la Universidad de Duke.

“Resalta la necesidad de unos límites más estrictos para la calidad del aire, y unas mejores medidas de control de tráfico en nuestras ciudades”, dijo Zhang en un comunicado de la Duke.

El Dr. Puneet Gandotra, especialista cardiaco en el Hospital de Southside en Bay Shore, Nueva York, leyó los hallazgos, y se mostró de acuerdo en que este es un caso en el que “a medida que los humanos tienen un impacto en el ambiente, el ambiente tiene a su vez un impacto en nosotros”.

“Aunque el número de sujetos es pequeño, este estudio revela la necesidad de una acción agresiva necesaria para revertir el daño que la contaminación está causando”, añadió Gandotra.

“GritosAPlenoPulmón”, una campaña para dar voz a los afectados por el cáncer de pulmón

Bristol Meyer Squibb con la colaboración de la Asociación Española de Afectados de Cáncer de Pulmón (AEACap) y el Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), ha lanzado la campaña “GritosAPlenoPulmón”, con el objetivo de dar voz a las casi 27.000 personas que cada año son diagnosticadas de esta enfermedad.

Además, con esta iniciativa se pretende continuar informando sobre el cáncer de pulmón porque, pese a ser el tumor que más fallecimientos produce al año en España, aún existe una necesidad de aumentar el conocimiento sobre esta enfermedad. Y es que, en un estudio realizado recientemente, se desveló el que 62% de los españoles afirmaba no estar bien informado sobre el cáncer de pulmón.

 

“Curiosamente, este tumor es mucho más frecuente en hombres que en mujeres, pero en la actualidad, la incidencia está despuntando en el género femenino. La población de mayor riesgo son los pacientes a partir de los 50 años de edad, fumadores o que han sido fumadores, que sufren broncopatías frecuentes o pacientes que han tenido alguna enfermedad pulmonar respiratoria”, ha comentado el jefe de Sección de Oncología del Hospital Universitario Clínico San Carlos, José Luis González Larriba.

Asimismo, la oncóloga del Hospital Clínic-IDIBAPS de Barcelona, Noemí Reguart, ha destacado la importancia de conocer los síntomas, los cuales dependen de la localización y del tamaño del tumor y no suelen aparecer hasta etapas avanzadas de la enfermedad.

No obstante, entre los síntomas más frecuentes se encuentran: tos persistente o distinta a la habitual, sensación de falta de aire (o disnea), presencia de sangre en el esputo (o hemoptisis), dolor torácico, cambios en la voz (disfonía), pérdida de apetito y de peso o cansancio, si bien la presencia de estos síntomas no siempre es certera de cáncer de pulmón, pueden estar también presentes en otro tipo de enfermedades benignas.

“Es importante concienciar y conseguir que la población sepa más sobre el cáncer para reducir los estigmas asociados. El cáncer de pulmón se suele asociar al tabaquismo pero hay un porcentaje de no fumadores, como fue el caso de mi mujer, que también pueden tener la enfermedad”, ha añadido el presidente de AEACaP, Bernard Gaspar.

Los internistas y el paciente con distintas patología

Con unos 2.300 inscritos y 1.500 comunicaciones, llega el XXXVIII Congreso Nacional de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), que tiene lugar desde hoy hasta el 24 de noviembre en Madrid. Durante la rueda de prensa, Antonio Zapatero, presidente de la SEMI, ha reivindicado la importancia de la Sociedad en el Sistema Nacional de Salud (SNS) por el aumento del envejecimiento. “Vivimos más, pero no mejor, con más comorbilidadesˮ, incide.

En este sentido, Ricardo Gómez, vicepresidente 1º de la SEMI, señala el papel central de la especialidad, ya que “atiende a más pacientes que el resto de especialidades” y, junto a Atención Primaria, son “los grandes desconocidos”. El especialista denuncia que la atención está orientada a la resolución de problemas agudos, y se encuentra fragmentada en distintas especialidades. “A mayor fragmentación, más sobrediagnóstico y sobretratamiento”.

 Por ello, desde la SEMI abogan por una atención integral del paciente mayor, con pluripatologías. “Nuestra visión es saber conciliar la hiperespecialización con recuperar la atención global del paciente pluripatológico”, apunta.

Asimismo, Zapatero ha presentado en el evento el libro “Por una Medicina de Alto Valor”, del que ha destacado nueve aspectos que debería tener el internista del futuro: una evaluación general e integral del paciente, ser capaz de liderar grupos, capacidad para hacer entrevistas motivacionales a los pacientes y dedicarles tiempo, un plan terapéutico individualizado para cada paciente, comprender el riesgo y el valor predictivo de las pruebas, saber interpretar las evaluaciones de diagnóstico, prácticas clínicas de valor, tener en cuenta la experiencia de los pacientes y una posición de favorecer los instrumentos de innovación.

Novedades del congreso

Esta nueva edición del congreso de la SEMI cuenta, según Jesús Canora, presidente ejecutivo del Comité organizador y científico del congreso, con “alternativas a la medicina actual”. Esto es, mesas como la conferencia inaugural, a cargo de un experto internacional, en el que se abordará un documento europeo sobre el riesgo del cambio climático para la salud. Además, el congreso dedicará espacio a la ética y las nuevas tecnologías en la aplicación de la Medicina, entre otros temas.

Canora explica que uno de los objetivos es contar qué es la Medicina interna a los pacientes. Para ello, “habrá una mesa en la que los pacientes acuden a hacernos sus preguntas, en la que podemos ayudarles”. Y es que esta, hace hincapié el presidente de la SEMI, será la línea de la especialidad en los próximos años. “Nos hace falta apertura y experiencia del paciente. Somos una especialidad abierta y transversal, que quiere trabajar con grupos de pacientes diferentes”.

La SEMI, cuyo próximo congreso nacional se celebrará en noviembre de 2018 en Burgos, cuenta con cuatro grupos de trabajo de más de mil miembros, más de 100.000 pacientes registrados, más de 100-150 publicaciones en este año, 23 cursos en el último año y cinco másteres, ha apostillado Zapatero.

Los oncólogos alertan del incremento del cáncer de pulmón entre las mujeres

Especialistas en oncología han alertado de una “relajación” de las campañas antitabaco en España, pese a que siguen aumentando los casos de cáncer de pulmón, especialmente en mujeres, donde la incidencia hasta hace unos años era mucho más baja pero ahora ya crece a ritmo de epidemia, entre un 4-5% cada año.

“Si el número de casos -unos 28.000 cada año- sigue aumentando es sobre todo por las mujeres, ya que en cambio en hombres se ha detenido la epidemia”, según ha destacado el jefe de Sección de Oncología Médica del Hospital de La Paz, Javier de Castro, durante la presentación de la campaña “Da tu do contra el cáncer de pulmón” impulsada por Roche.

Este especialista ha reconocido que esto se debe al hecho de que las mujeres comenzaron más tarde a fumar que los hombres y a que diversos estudios apuntan que “aunque fumen durante menos años, la repercusión es mayor”, como consecuencia de factores hormonales.

No obstante, Santiago Ponce, del Hospital 12 de Octubre de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), también ha puesto el foco en que ya no hay tantas campañas antitabaco como cuando se impulsaron las leyes de 2006 y 2011, lo que ha favorecido que la edad de inicio al tabaquismo siga siendo baja.

“Si uno va por la calle de una ciudad grande se siguen viendo muchos jóvenes fumando, y eso es un fracaso desde el punto de vista de educación sanitaria”, ha alertado.

Ambos expertos han incidido en el impacto negativo que tiene la vinculación directa del tabaquismo con estos tumores, ya que es “responsable de la estigmatización de muchos pacientes, que se sienten culpables de su enfermedad y la ocultan o la viven en soledad”, ha apuntado De Castro.

“El tabaco es responsable social de que esta enfermedad sea más maligna de lo que ya es, en comparación con otros tumores más mediáticos a los que la sociedad sí cree que deba ayudar”, ha lamentado este especialista.

Sobre todo, ha añadido, porque hasta un 20% de los nuevos casos se dan en pacientes que no han sido fumadores y “se sienten más desvalidos aún”.

Asimismo, De Castro ha criticado que los tratamientos de deshabituación tabáquica sigan sin estar financiados por el Sistema Nacional de Salud (SNS), lo que impide que alguien que quiera dejar de fumar “llama a la puerta del sistema y no encuentra soluciones”.

Algo en lo que ha coincidido el presidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), Mariano Provencio, que lamenta también que se invierta menos en investigación en estos tumores que en otras patologías “menos lesivas para la sociedad” pese a que en los últimos dos años se han producido más avances terapéuticos que en 40 años, que han permitido que estos tumores “no sean ya vistos como sinónimo de muerte”.

“Pacientes que antes apenas vivían meses, ahora pueden vivir años”, según este experto que urge un Plan Nacional para hacer frente a esta enfermedad y poder adecuar las necesidades del sistema a los recursos de que dispone. “Quizá no haya que gastar mucho dinero si se gestiona bien”, ha apuntado.

Sobre todo, ha añadido De Castro, porque actualmente el sistema “no está preparado” para el “salto cualitativo” que se ha producido en su tratamiento, sobre todo en el caso de los tumores más avanzados, que siguen siendo frecuentes ante la ausencia de un método eficaz de cribado, como sí hay en otros tumores como mama o colorrectal.

Los neumólogos alertan del aumento de la incidencia de la EPOC en mujeres

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un problema creciente entre las mujeres, que además la cursan de distinta manera que los varones, según se desprende de un estudio reciente, del que se hace eco la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Esta sociedad científica destaca que aún existe diferencia de género en la prevalencia de la EPOC en España (10,2%), con un 15,1% de los varones y el 5,7% en mujeres, de la población de entre 40 y 80 años.

No obstante, el estudio, que es una revisión de artículos publicada en Archivos de Bronconeumología, muestra también que el infradiagnóstico entre las mujeres es mayor que en los hombres por lo que es necesario impulsar estrategias divulgativas que incidan sobre la importancia de la EPOC para las mujeres.

“También es preciso mejorar la caracterización diferencial de esta enfermedad, poniendo una especial atención en que estas pacientes padecen al mismo tiempo de importantes comorbilidades como la osteoporosis, la depresión y la ansiedad”, señala el artículo.

Según los estudios revisados, las mujeres refieren un mayor grado de disnea que los hombres, pero menos tos y expectoración. Las sibilancias también son más frecuentes en mujeres, probablemente porque padecen una mayor afectación de la vía aérea y mayor hiperreactividad bronquial, precisan los autores del trabajo.

No obstante, tanto las mujeres como los hombres con EPOC tienen una menor capacidad de ejercicio físico que las personas sanas. Esta capacidad de ejercicio es un factor predictor de mortalidad en pacientes con EPOC y es más determinante en el caso de los varones.

“Las mujeres con EPOC, en comparación con los varones, tienen una mayor afectación de la calidad de vida relacionada con la salud y comienzan a experimentar síntomas a una edad más precoz y con un grado de obstrucción al flujo aéreo menor”, explica Tamara Alonso, neumóloga del Hospital Universitario de La Princesa-Instituto de Investigación Sanitaria La Princesa, de Madrid, miembro de SEPAR y primera firmante del artículo.

Además, añade, “la existencia de una alteración del estado nutricional es más frecuente entre las mujeres que en los hombres. Por eso, recomendamos la valoración completa y sistemática del estado nutricional en mujeres por su potencial como predictor pronóstico”.

Las agudizaciones o exacerbaciones son episodios de inestabilidad clínica, durante los cuales los pacientes empeoran de su enfermedad e, incluso, llegan a requerir un ingreso hospitalario. Estos episodios de agudización no solo disminuyen la calidad de vida de los pacientes con EPOC, sino que influyen en la progresión de la enfermedad y aumentan el riesgo de muerte.

Al respecto, se ha visto que las mujeres con EPOC presentan un mayor número de agudizaciones respecto a los varones afectados por esta dolencia, pero las tasas de hospitalización por esta causa es similar entre ambos sexos, mientras que las de rehospitalización y la supervivencia es mejor en el caso de las mujeres.

La EPOC es una enfermedad compleja que también se asocia a otras patologías o comorbilidades, como las enfermedades cardiovasculares, el cáncer de pulmón, la osteoporosis, la diabetes y trastornos de la esfera afectiva, como son la ansiedad y la depresión. En general, las enfermedades cardiovasculares son menos frecuentes entre las mujeres con EPOC respecto a los varones: tienen una menor prevalencia de cardiopatía isquémica, pero una mayor prevalencia de insuficiencia cardiaca, al igual que de otras dolencias como la osteoporosis, la diabetes y los citados trastornos de la esfera afectiva (ansiedad y depresión).

“Los estudios revisados nos indican que las mujeres sufren niveles muy superiores de ansiedad y depresión, incluso cuando la afectación de la EPOC es moderada, en cuanto a obstrucción del flujo aéreo y de síntomas respiratorios. La presencia de ansiedad y depresión en estas mujeres con EPOC se ha asociado a un mayor riesgo de agudizaciones, estancias hospitalarias más largas, persistencia del hábito tabáquico, menor actividad física, mayor mortalidad y, posiblemente, una menor adherencia al tratamiento”, explica Alonso.

En cuento a factores de riesgo, el tabaquismo es el principal, y los estudios revisados al respecto coinciden en que el hábito tabáquico tiene un mayor impacto sobre el deterioro de la función pulmonar en mujeres que en hombres. “Esta mayor susceptibilidad al tabaco en mujeres se debería a factores anatómicos distintos respecto a los hombres, ya que estas tienen vías aéreas de menor tamaño, así como genéticos y hormonales y podría manifestarse de forma precoz en la infancia, puesto que las niñas experimentan un mayor deterioro de la función pulmonar que los niños, cuando están expuestos al humo del tabaco o a la contaminación del medioambiente”, explica.

La base del tratamiento farmacológico de la EPOC son los broncodilatadores de larga duración administrados mediante dispositivos de inhalación. Las mujeres, en comparación con los hombres, realizaban de forma más incorrecta la técnica inhalatoria (clave para que el tratamiento sea eficaz) y presentaban fallos en cada uno de los pasos que debían realizar. “Hemos visto que una correcta educación sobre la utilización de los dispositivos es imprescindible para optimizar el tratamiento”, según Alonso.

En cuanto a los fármacos empleados para lograr esta deshabituación tabáquica, tales como bupropión o vareniclina, parecen igual de eficaces en ambos sexos, mientras que la terapia sustitutiva con nicotina parece más eficaz en varones.

Por otro lado, las mujeres obtienen un beneficio muy superior a los hombres en las primeras semanas de los tratamientos de rehabilitación respiratoria que se aplican en EPOC, de distinta duración (8 semanas o 20 sesiones), con una frecuencia de 2 a 5 sesiones por semana. Sin embargo, a largo plazo este beneficio tiende a igualarse al que logran los hombres y, en conjunto, estos programas ofrecen resultados similares en ambos sexos.

En el caso de otros tratamientos como la oxigenoterapia crónica domiciliaria (OCD), que se aplica en los casos más graves, o distintos tipos de tratamientos quirúrgicos (como la reducción del volumen pulmonar o el tratamiento endoscópico), los estudios ofrecen resultados discrepantes o son insuficientes, por lo que se requiere la realización de nuevos estudios para determinar cuál es la respuesta de las pacientes a estos tratamientos, a fin de ofrecerles la opción terapéutica óptima.

Alrededor de 10.000 muertes anuales por neumonía en España

La neumonía provocará la muerte de 10.000 personas en España este año, según ha informado la neumóloga de IMQ, Isabel Urrutia, con motivo de la celebración el pasado domingo del Día Mundial de la Neumonía, considerada como una de las tres causas de muerte globales más importantes del mundo.

“A pesar de algunas creencias populares con respecto a los climas húmedos, la distribución territorial de la neumonía no presenta ningún patrón geográfico claro, pero lo que sí se ha confirmado es la mayor incidencia de neumonía en meses de invierno, cuando el frío es más acusado. De hecho, la reciente bajada de temperaturas ya se ha comenzado a notar en las consultas de los especialistas del aparato respiratorio”, comenta.

 El número de fallecimientos por neumonía pasó de las 7.525 muertes registradas en 2010 a las más de 10.000 en 2015, el registro más alto de la última década. La media en estos años se ha situado en 8.679 personas.

Sin embargo, la tendencia es creciente. “El aumento de la esperanza de vida y la mayor prevalencia de enfermedades crónicas son dos circunstancias muy a tener en cuenta, ya que la neumonía es más frecuente en las edades extremas de la vida. A mayor edad mayor prevalencia de comorbilidades, lo que implica un mayor riesgo”, destaca Urrutia.

En cuanto al tratamiento, esta especialista informa de que las neumonías se tratan con antibióticos, si bien antes de seleccionar un tratamiento se debe establecer la gravedad de la neumonía y los factores de riesgo que presenta el paciente. En base a estos, se decide el destino del paciente y el tratamiento más adecuado en cada caso, no obstante, se debe evitar llegar a esa situación y, para ello, es necesario observar distintas medidas preventivas.

Además, existen vacunas que ayudan a la prevención de la neumonía contra algunos de los microorganismos que las producen, como son la antineumocócica, la vacuna antigripal y vacunas que se administran en la edad pediátrica, como por ejemplo, contra el Haemophilus influenzae tipo b, sarampión, tosferina, varicela y otras.

“También es fundamental suprimir las situaciones de riesgo que pueden favorecer su presentación. Se ha de llevar un estilo de vida saludable, abrigarse correctamente, mantener una higiene correcta de manos, limpiar las superficies que puedan transmitir la infección, taparse la boca al toser o estornudar, no fumar y mantener un correcto estado nutricional”, ha enfatizado la especialista de IMQ.

En la actualidad, se dispone de dos vacunas para el adulto: la vacuna polisacárida (VNP23) y la vacuna conjugada (VNC13). Además de la vacuna antineumocócica, se recomienda la vacunación antigripal, dado que la infección por el virus influenza es un factor de riesgo para el desarrollo de una neumonía.

“En los últimos años, se ha producido un aumento en la prevalencia y virulencia del neumococo que es uno de los principales patógenos implicados en las neumonías, a lo que se ha añadido la progresiva resistencia a antibióticos que se ha generado en las últimas décadas”, destaca Urrutia.

Todo lo previo ha generado mayor interés en el perfeccionamiento de vacunas antineumocócicas y dado que las vacunas previenen infecciones, consecuentemente se reducirá el uso de tratamientos, por lo que, a juicio de la neumóloga, cabe esperar que se frene la aparición de multirresistencias antibióticas.

Asimismo, con el uso generalizado de vacunas conjugadas frente al neumococo se ha reducido el número de infecciones invasivas y de cepas resistentes, gracias a la reducción de la colonización faríngea por serotipos resistentes y el bloqueo de la transmisión de esos serotipos.

De cara al futuro, la doctora Urrutia ha explicado la existencia de nuevos antibióticos en estudio, especialmente para el tratamiento de las neumonías nosocomiales, que son las neumonías que se adquieren en medio hospitalario, provocadas por patógenos multirresistentes.

En la consulta médica del Dr. Dámaso Escribano se siguen pacientes diagnosticados de Neumonia,  tanto dados de alta del hospital como vistos en servicios de Urgencias.

Atendemos pacientes del IMQ y de otras compañias así como pacientes privados. Solicite consulta llamando al tfo 985130506 ó 610996887