A vueltas con la clasificación de la EPOC

Esta enfermedad se caracteriza mejor por un espectro continuo de manifestaciones que pueden coexistir en la misma persona.

Un gran estudio con múltiples cohortes cuestiona la clasificación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en subgrupos definidos y excluyentes entre sí, teniendo en cuenta que esta enfermedad se caracteriza mejor por un espectro continuo de manifestaciones que pueden coexistir en la misma persona.

La investigación, liderada por ISGlobal y publicada en la revista “Thorax”, afirma que la EPOC es una enfermedad heterogénea y existe poco consenso sobre la existencia y definición de subtipos diferentes de la enfermedad.

Varios grupos han intentado usar algoritmos para agrupar casos en grupos más homogéneos según una serie de parámetros clínicos, y la reproducibilidad de dicha clasificación ha sido relativamente baja, lo cual cuestiona que este tipo de investigación pueda aplicarse al manejo clínico de la enfermedad a corto plazo.

El objetivo de este estudio, el mayor realizado a la fecha, fue determinar si los subtipos de EPOC son reproducibles en diferentes poblaciones de pacientes, y para ello se analizaron más de 17.000 personas con EPOC, usando el mismo algoritmo y las mismas características clínicas para las diferentes cohortes.

“Esto quiere decir que la heterogeneidad fenotípica de la EPOC se explica mejor si se toman en cuenta las manifestaciones individuales que si intentamos clasificar a los pacientes en grupos bien definidos”, ha explicado la coordinadora del estudio, Judith Garcia-Aymerich.

“Nuestros resultados ponen en duda que los estudios individuales que clasifican la enfermedad en subgrupos definidos puedan interpretarse de manera inmediata en términos de diferentes causas y tratamientos para cada subgrupo”, ha añadido.

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